“Nunca termina”: por qué sobrevivir al coronavirus no significa estar recuperado

Muchos italianos se han familiarizado dolorosamente con la forma en que la infección puede resistir durante semanas, los síntomas pueden persistir y la recuperación total puede tardar más tiempo aún, si es que llega. De las más de 218.000 personas en Italia que han dado positivo, más de 30.000 han muerto y el gobierno lista más de 103.000 como recuperados.

La terquedad del virus y la duración de la convalecencia se han convertido en temas de conversación en el norte de Italia, donde algunos de los italianos más sufridos se encuentran en una situación de incertidumbre física y financiera, incapaces de librarse de la enfermedad y el cansancio y volver al trabajo.

Su experiencia también puede ser instructiva para otras naciones que luchan por hacer que sus economías vuelvan a funcionar.

“Hemos visto muchos casos en los que las personas tardan mucho, mucho tiempo en recuperarse”, dijo al diario nuyorquino Alessandro Venturi, director del hospital San Matteo en la ciudad lombarda de Pavía, y añadió que las molestias a menudo parecen durar aún más para las personas con síntomas más leves. “No es la enfermedad la que dura 60 días, es la convalecencia”, dijo. “Es una convalecencia muy larga”.

La mayoría de las personas que contraen el virus tienen pocos síntomas o ninguno, pero algunas se enferman mucho, la mayoría de las veces con neumonía. Cualquier neumonía daña los pulmones, lo que puede tardar meses en curarse, y los médicos advierten que el daño podría no ser completamente reversible.

 

Foto: Un restaurante en la céntrica Gelería de Vittorio Emanuele en Milan, que retonró a la actividad esta semana.

Los estudios también apuntan a daños renales, cardíacos, hepáticos y neurológicos, a menudo por infecciones secundarias, y nadie sabe cuáles son las perspectivas a largo plazo para esos pacientes.

Pero incluso algunos de los infectados que han evitado la neumonía describen una enfermedad locamente persistente e impredecible, con síntomas inesperados. Los huesos se sienten rotos. Los sentidos se embotan. Los estómagos están constantemente alterados. Hay días buenos y luego días malos sin rima ni razón aparente.

Annalisa Malara, una médica de cuidados intensivos de Codogno, al sudeste de Milán, que diagnosticó el primer caso de brote en Italia en febrero, dijo que todavía no había una comprensión clara de por qué el virus y sus efectos persistían tanto tiempo. “La falta de energía y la sensación de huesos rotos” son comunes, dijo, y agregó que la fatiga a menudo persiste “incluso después de que los síntomas más intensos desaparecen”.

“Nunca termina”, dijo Martina Sorlini, una profesora de 29 años de edad de matemáticas y física de la escuela secundaria que ha estado corriendo una fiebre de bajo grado desde principios de marzo. Contó que la tos y el dolor de garganta finalmente desaparecieron, y que después de tres semanas recuperó su sentido del gusto y del olfato, e incluso encontró suficiente energía para correr y cuidar las verduras de su jardín.

Luego vinieron los dolores de estómago, el cansancio y el regreso de la fiebre. Y no se ha ido, lo que hace que sea extremadamente agotador enseñarle clases de secundaria en línea.

La celebración de los pacientes recuperados que salen de los hospitales no siempre significan poder regresar a la vida normal anterior.

"Estaba convencida de que estaba mejor. No saben lo que pasó", dijo la Sra. Sorlini. "También están viendo todo por primera vez".

Algunos dicen que la experiencia de los que sufren, si no están críticamente enfermos, merece más atención.

Albertina Bonetti, 77 años, de Trescore Balneario, cerca de Bérgamo, tuvo náuseas y fiebre el 7 de marzo, seguidas de pesadez y diarrea. Después de 10 días de fiebre, le empezaron a doler tanto las piernas que no pudo poner los pies en el suelo.

Necesitó un tanque de oxígeno desde el 20 de marzo hasta finales de abril, pero cuando fue al hospital, el personal se negó a admitirla, por lo que ella también permaneció sin ser examinada.

Bonetti dijo que todavía tenía falta de aliento y fatiga y que sus sentidos seguían sin funcionar. Echa de menos la vida normal y el sabor de su café con leche por la mañana.

“Deja algo dentro de ti”, dijo sobre el virus. “Y nunca vuelves a ser el mismo de antes”.

Fuente: Infobae